Débarquée il y a un peu plus d’un mois en France au prix de 35€, il ne m’a pas fallu bien longtemps pour succomber aux sirènes de la nouveauté et investir dans la petite clé HDMI de Google sobrement baptisée la Chromecast (certains disent le Chromecast, personnellement c’est plutôt le féminin qui me vient à l’esprit… un peu comme pour la Game Boy 🙂 ).

La première question que vous pouvez vous poser est légitimement « Mais à quoi sert la Chromecast? » et bien c’est assez simple en fait. La Chromecast est un appendice que l’on fixe sur un port HDMI de sa télévision et qui permet d’envoyer d’envoyer du contenu (vidéos, musiques, photos….) de son ordinateur, sa tablette voire son téléphone vers son téléviseur. La Chromecast est un appareil purement passif, il ne stocke rien et se contente de diffuser ce qu’il reçoit.

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Comme je l’ai dit plus haut (et comme vous pouvez le constater sur les photos) la clé de Google est assez compacte et se branche tout bêtement sur le port HDMI de son téléviseur. Toutefois, pour fonctionner elle a besoin d’être alimentée en électricité. Il vous faudra donc soit un port USB disponible sur votre téléviseur (s’il en possède) soit une prise de courant  pas loin de ce dernier ce qui baisse, je vous l’accorde, le côté pratique de la clé.

Une fois l’appareil sous tension, sa configuration est on-ne-peut plus simple: l’appareil vous guide étape par étape dans sa configuration qui peu se faire aussi bien sur votre PC que sur votre tablette sachant que de toute façon l’étape principale de la configuration est simplement la connexion de l’appareil au Wifi de votre chez-vous.

Après vous n’avez strictement rien à faire puisque la Chromecast se commande grâce au plugin Google Cast de Chrome (sur votre PC donc) ou directement de votre tablette, de votre smartphone pour peu que les applis concernées soient compatibles (Youtube par exemple peut envoyer directement ses vidéos en streaming via la Chromecast). A l’heure actuelle, il faut bien le reconnaître,  le nombre d’applis compatibles est assez faible notamment parce que nous n’avons, contrairement aux USA ou au Royaume-Uni, pas d’accès à Netflix qui est clairement l’un des principaux argument en faveur de la clé de Google.

Cela étant les choses évoluent régulièrement déjà car Netflix arrive cette année en France mais aussi parce que régulièrement des applis se mettent à jour tant sur iOs que sur Android.

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Globalement,la Chromecast fonctionne vraiment bien que cela soit en streaming depuis son ordinateur ou encore depuis sa tablette.Si parfois le chargement vers la télé est un peu long ou a du mal à démarrer, en général il n’y a aucun problème particulier à déplorer. Google a conçu ici un appareil simple et efficace qui sera accessible à tout le monde.

Parmi les applis disponibles, j’apprécie beaucoup le logiciel Plex qui me permet de diffuser sur ma TV ou sur mon iPad les contenus de mon ordinateur  (musiques, vidéos, photos). Certes;,sur iOS cette appli est payante, contrairement à celle de France Télévision par exemple mais je trouve qu’elle vaut largement ses 4,49€. En effet l’interface iPad est plutôt bien pensée et permet facilement de sélectionner ce que vous souhaitez sans pour autant repasser par le PC qui, en l’occurrence aura pour seul rôle celui de serveur.

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C’est ainsi que j’ai pu très facilement projeter sur ma TV la dernière émission de Gamekult ou encore le film Gaming in Color (je reviendrai d’ailleurs dessus dans une prochaine note) que j’avais kickstarté et que j’ai téléchargé la semaine dernière sur mon PC. Cela ajoute clairement une petite note « confort » au visionnage de tout ce que vous regardez via le web.

Au final, si la Chromecast n’est actuellement pas indispensable, je trouve que cette clé présente un potentiel non négligeable. Facilement installable partout, elle ne nécessite qu’un port HDMI et une connexion Wifi, la clé de Google présente en plus l’avantage d’être vendue à petit prix: 35€ (contre 109€ pour l’Apple TV). Bref si vous cherchez un système pour transmettre de la vidéo à partir de vos appareils (au hasard lorsque vous avez des enfants à occuper), il y a de grandes chances que cette clé soit faite pour vous.